¿Cuánto realmente sabes acerca de los antioxidantes?

¿Cuánto realmente sabes acerca de los antioxidantes? - Farmacia ValdovinosDurante la última década hemos escuchado en repetidas ocasiones la importancia de los antioxidantes para nosotros, y todos los días nos enteramos de otra noticia alegandoles poderes mágicos – tal vez porque parece que siempre hay nuevos estudios en este campo. Pero lo que es gracioso es que la mayoría de las personas ni siquiera saben lo que es un antioxidante.

Según una nueva encuesta, el 92 por ciento de las personas encuestadas no puede dar una descripción exacta de un “antioxidante”. Además, el 91 por ciento no puede reconocer uno o más fuentes de alimentos ricos en antioxidantes, a pesar de que el 75 por ciento dicen que tratan de comer alimentos ricos en este nutriente.

Así que ¿Qué es un antioxidante?

Un antioxidante es una vitamina, mineral, o cualquier otro nutriente que puede proteger y reparar las células en el cuerpo contra el daño causado por los radicales libres. Un radical libre puede ocurrir por muchas razones, incluyendo la exposición a la contaminación, el humo del tabaco, productos químicos, o una dieta poco saludable.

¿Qué alimentos son ricos en ellos?

Varios antioxidantes se encuentran en una variedad de alimentos. He aquí sólo algunos.

  • Beta-caroteno y otros carotenoides: espinacas, patatas dulces, tomates, albaricoques, espárragos, remolacha, brócoli, melón, zanahoria, maíz, col rizada, mangos, melocotones, pomelo rosa, calabaza.
  • Vitamina C: pimientos (rojo, verde o amarillo), fresas, tomates, brócoli, coles de Bruselas, coliflor, melón, pomelo, col rizada, nectarinas, naranjas, papaya
  • Vitamina E: brócoli, zanahorias, acelgas, pimientos, espinaca, mostaza, hojas de nabo, nueces, semillas de girasol
  • Zinc: ostras, carnes rojas, pollo, frijoles, nueces, mariscos, granos enteros, cereales fortificados, productos lácteos
  • Selenio: las nueces de Brasil, atún, carne de res, pollo, panes fortificados, otros productos de grano

¿Para que son realmente buenos?

Con toda la investigación hasta la fecha, a veces parece que los antioxidantes son buenos para todo, incluyendo el fregadero de la cocina. Pero por lo que se ha podido encontrar, la mayoría de los estudios sugieren que los antioxidantes pueden ayudar a reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer y enfermedades del corazón – pero incluso esto todavía no es 100 por cien concluyente. Y específicamente las vitaminas C y E, el zinc, y beta-caroteno pueden disminuir el riesgo de enfermedad ocular relacionada con la edad. En cuanto a la fertilidad, un estudio reciente publicado en la Cochrane Library encontró que los antioxidantes no aumentan la probabilidad de una mujer de concebir o tener un bebé, si ella o su pareja tomó los suplementos.

En pocas palabras: Lo que hay que recordar es que los antioxidantes no son la panacea para la salud. Cargarse de suplementos no se recomienda, y realmente puede ser peligroso. Pero no hay inconveniente en incluir antioxidantes en forma de una variedad de frutas y verduras en tu dieta diaria, ya que son ricos en fibra, bajos en calorías y grasas, y tienen un sabor muy, muy bueno.

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