La mayoría de los niños experimentan algún grado de temor y excitación cuando se acerca el primer día de escuela, pero ¿qué significa cuando un niño es vencido por el miedo ante la idea de separarse de los padres y cuidadores para ir a clase?

Este miedo abrumador puede ser un signo de un trastorno de ansiedad por separación, una enfermedad caracterizada por el miedo extremo de un niño en edad escolar y el nerviosismo de la separación de sus seres queridos.

Más del 5 por ciento de los niños entre las edades de 7 y 11 años sufren el trastorno de ansiedad por separación. En casos severos esta condición puede dificultar el rendimiento académico de un niño y las interacciones sociales e incluso hacer que sea difícil que el niño se desarrolle física y emocionalmente. La detección temprana y el tratamiento es la mejor manera de asegurar la recuperación completa.

Como padres de familia hay que prepararse para el nuevo año escolar, aquí están algunas señales reveladoras de que un niño puede estar experimentando la ansiedad por la  separación:

  • Preocuparse de que las cosas malas sucederán cuando se separan. Los temores de separación se pueden activar cuando el niño va a la escuela o cuando los padres salgan a trabajar o vayan a cenar.
  • Negarse a ir a la escuela. Dejar caer a su hijo en la escuela por lo general implica siempre lloros que pueden llegar a rabietas o un rechazo total para ir a la escuela.
  • Dificultad para concentrarse en las tareas escolares. Ha de estar atento a los signos de dificultades académicas tales como la incapacidad de seguir las instrucciones, no se centre en los trabajos de clase o en la clase en si. Si un niño es superado por las preocupaciones relacionadas con la ansiedad de separación, el trabajo escolar puede sufrir.
  • Evitar las actividades fuera del hogar. En un esfuerzo por limitar el tiempo pasado fuera de casa, un niño puede evitar participar en actividades tales como fechas del juego, fiestas de pijamas en casa de otros niños o excursiones escolares.
  • Problemas para dormir. Un niño puede tener problemas para conciliar el sueño sin un padre o cuidador presente y puede llegar a la habitación de los padres en la noche con los temores de separación. En algunos casos, el niño puede tener pesadillas sobre la separación.
  • Las dolencias físicas frecuentes. Un niño puede experimentar dolores de cabeza, miedo a la asfixia o el vómito, dificultad para tragar – especialmente pastillas – y dolores de estómago por la mañana los días de clase. Una vez en la escuela, el niño puede visitar la oficina de la enfermera varias veces en un día tratando de regresar a casa.

Aunque los padres y el personal escolar pueden hacer adaptaciones para los niños con trastorno de ansiedad de separación, muchos niños siguen sufriendo incluso después de haber hecho adaptaciones sustanciales.

Existen tratamientos probados para la ansiedad de separación que pueden ser una gran diferencia en la vida, el funcionamiento y relaciones con los padres de la escuela de un niño. Los tratamientos pueden incluir formas específicas de psicoterapia llamada terapia cognitivo-conductual y la medicación se usa solo o en combinación con la psicoterapia.